La producción y el consumo sostenible: su impacto en la calidad de vida

Por Camilo Ángel Díaz Hernández, (ITESM CCM, Ingeniería en Desarrollo Sostenible, 5to. semestre)

Como parte de los efectos del actual modelo económico predominante a nivel mundial, la brecha existente entre ricos y pobres ha aumentado de manera incontrolada. Esto ha llevado a un consumo muy desigual: la quinta parte de la población mundial consume tres veces más que los demás y 16 veces que la quinta parte de la población más pobre. El sistema actual propicia un consumismo masivo, donde la filosofía de usar y tirar ha sido la constante.

Esencialmente, son dos puntos muy importantes en los cuales hay que poner mucha atención. En primer lugar, el estilo de vida consumista no es sustentable, sencillamente porque la totalidad de los recursos con que cuenta la Tierra no son suficientes para que la población en su conjunto pueda vivir de la misma manera. La producción en masa con el enfoque tradicional supone que el capital natural es infinito, lo cual hace que sea un modelo que irremediablemente fracasará. De acuerdo al informe sobre las dimensiones del desarrollo sustentable, publicado por la UNESCO, de 1960 al año 2000 el gasto necesario para mantener una casa tipo se cuadruplicó por la mayor demanda de recursos del humano actual en comparación con la generación anterior (al tiempo que la población también se duplicó). En pocas palabras, tenemos más personas que consumen más, llevando a la consecuencia de que el volumen de los valores financieros es 15 veces el volumen del conjunto de la economía real.

El segundo punto a destacar tiene que ver con que la meta de las economías emergentes es entrar en ese modelo de consumo, pues buscan aumentar el volumen y circulación de sus productos para obtener réditos de sus inversiones. Esto significa que al existir mayor población consumista, las diferencias entre ricos y pobres se acentúan, tal y como ha pasado en los últimos años. Las personas de bajos ingresos dedican la mayor parte de sus ingresos a conseguir alimento, entrando en la espiral de pobreza. Este es el llamado Ciclo de Horwitz, que establece que la relación entre la pobreza y enfermedad comienza en una persona que con bajo salario tiene en su vida una nutrición y vivienda deficientes. Esta situación se agrava porque el individuo carece de una educación que no le permite ampliar sus posibilidades. Su precariedad le conduce a ser susceptible de enfermedades, que se traducen en un bajo rendimiento laboral y a nivel masivo, un gasto en salud pública alto para los gobiernos. El resultado es que, quien cae en esta espiral de pobreza, no encuentra un mejor trabajo y sigue teniendo bajos ingresos, por lo que el ciclo se repite. Si a ello se le aumenta el factor de la degradación de los ecosistemas, y que esa persona es más vulnerable a catástrofes ambientales, el problema toma mayor fuerza.

Ante esta crítica situación, surgieron de manera formal los conceptos de producción y consumo sostenibles en la Cumbre Mundial sobre Medio Ambiente y Desarrollo en Río de Janeiro, Brasil, en 1992. El consumo sostenible consiste en analizar las consecuencias del estilo de vida personal sobre el medio local y  global. De esta manera, al estar conscientes de las consecuencias de un consumo desmesurado, el consumo sostenible involucra un menor consumo, particularmente en lo que se refiere a insumos superfluos. Es donde entra un ejercicio ético de conciencia y donde se decide apoyar a quienes promuevan una mayor justicia y cuidado del capital natural, así como la reducción de la brecha social (como en el caso del comercio justo). La población entiende que los recursos son limitados y que consumir más no necesariamente mejora la calidad de vida ni el grado de felicidad. Así pues, lo esencial es cubrir las necesidades básicas, apoyando el resurgimiento de mercados locales y la cooperación para ser una comunidad menos consumista.

El indicador más conocido en esta tendencia del consumo sostenible es la huella ecológica, que puede aplicarse a personas físicas, empresas y lugares. Este indicador calcula el número de hectáreas globales (hectáreas con biocapacidad para dar recursos y degradar desechos) necesarias para mantener cada estilo de vida (de acuerdo a unos datos de consumo proporcionados). Otro indicador importante sobre nuestro consumo de recursos es la relación entre huella ecológica y biocapacidad. Según el informe de Living Planet and Redefining Process[1], estamos un 25% por encima de la biocapacidad. Este es, sin duda, un dato alarmante.

Es entonces cuando las empresas entran en su rol de apoyar este nuevo paradigma, sabiendo que el ir en contra de una producción sostenible involucra la pérdida de muchos apoyos y un gran número de críticas, además de que comprometen su situación a largo plazo por la eventual escasez de insumos. Como resultado, las empresas invierten en nuevas tecnologías, investigación sobre materiales menos nocivos para el ambiente, implementan programas de ecoeficiencia, entre muchas otras acciones diseñadas para responder al reto de la sostenibilidad. Así las cosas, las empresas entienden que el desarrollo sostenible es un problema de optimización de recursos y  valoran a la innovación como algo positivo. Por lo tanto, tanto productores como consumidores se fijan en la cadena de valor y hacen lo posible para gestionar el ciclo de vida de los productos. Se busca pues mayor sinergia entre todos los elementos para mejorar la gestión de los recursos: las empresas dedicadas a actividades primarias, secundarias y terciarias; los consumidores, los gestores de residuos, los educadores, y el gobierno.

El éxito de la alianza se puede ver en una gestión de la demanda y en que los planes de desarrollo social y económico tengan como base el análisis del capital natural existente. La idea en la que se basa el consumo sostenible está en que una vez que se satisfacen las necesidades básicas, un mayor consumo no reporta ningún beneficio. Consumir un bien nos obliga a estar conscientes del proceso de producción y el impacto sobre el ambiente que trajo consigo ese insumo. La gestión de la cadena de valor en los productos es un asunto que requiere enorme responsabilidad y acciones concretas por parte de todos los actores de la comunidad. Toda solución que se logre implementar para una producción y consumo sostenible inicia con un cambio en el pensamiento del ser humano.

Éste y otros temas sobre desarrollo sustentable estarán presentes en la Cumbre de Negocios Verdes, iniciativa del Tecnológico de Monterrey y del Instituto Global para la Sostenibilidad (IGS) que promueve una cultura emprendedora sostenible. Te invitamos a asistir este 19, 20 y 21 de Septiembre del 2012 en el Tecnológico de Monterrey, Campus Ciudad de México. Conoce más de ésta y otras empresas que promueven una Economía Verde. La inscripción es gratuita, regístrate en:

http://negociosverdes.org.mx/es/component/content/article/100

Xerox: un ejemplo de tecnología, innovación y sustentabilidad

Por Daniel Arias Correu, ITESM CCM, Licenciatura en Administración Financiera (7mo semestre)

La empresa americana Xerox fue fundada 1906 y es líder en tecnología y servicios de documentos (con presencia en 160 países y unos ingresos anuales de $23 billones de dólares). Todos pensaríamos que su enfoque principal es la producción de impresoras, pero eso es sólo una parte de su negocio. La misión de la empresa nos ofrece una visión más amplia de su objetivo:

A través de la tecnología y servicios líderes a nivel mundial en el proceso comercial y administración de documentos, estamos en el corazón de las empresas pequeñas a grandes, dándoles a nuestros clientes la libertad de enfocarse en lo que más importa: su empresa.

Su misión se traduce en una oferta de servicios con un enfoque hacia empresas de diversos ámbitos, relacionados con la tercerización de procesos comerciales y de tecnologías de información en administración de documentos y tecnología de imágenes.

Xerox siempre ha tenido un fuerte compromiso con la sustentabilidad ambiental La empresa empezó desde 1969 a incursionar sus productos hacia la innovación, con su primer producto con copiado en hojas dúplex, para que se pudiera imprimir de ambos lados (ayudando a la reducción de papel). Hoy por hoy, Xerox tiene dentro de sus compromisos principales la protección del clima, reducción de energía, preservación de la biodiversidad y bosques del mundo, manejo y prevención de desperdicios y la preservación de aire y agua limpia. Un claro ejemplo de sus acciones para la protección del clima es el programa de Líderes Climáticos EPA, donde fija como meta una reducción de un 10% de sus emisiones de ozono para el 2012.

Las acciones más importantes que Xerox para desarrollar su  responsabilidad social corporativa son:

-Prácticas forestales: integración a lo estándares de manejo de bosques sustentables, siguiendo los parámetros de la Forest Stewardship Council (FSC).

-Proveedores Xerox: mediante el certificado ISO 14001 de terceros, demandan un grado de exigencia hacia sus proveedores asegurando la reducción y manejo ambiental.

-Oferta de papel: sus papeles reciclados como de alto rendimiento son certificados con estándares de manejo de bosques sustentables por parte de la FSC, la PEFC y la SFI. (por sus siglas en ingles Forest Stweardship Council, Programme for the Endorsement of Forest Certification y The Sustainable Forestry Initiative)

-Uso de equipo: el equipo en Xerox tiene un diseño siempre con el objetivo del uso eficiente del papel, mediante la inclusión de tecnología como el papel dúplex, recorrido confiable del papel reciclado y el manejo digital de documentos.

-Recuperación y eliminación: se trabaja este aspecto en asociación con The Nature Conservancy para el reciclaje de su papel y el empaque.

-Optimización de espacios dentro de oficinas: la mayoría de las empresas cuentan con una distribución de sus equipos de impresión ineficiente, lo cual se traduce en gasto de papel, energía, y diversos costos asociados. Xerox ofrece una solución mediante la introducción de una red de impresoras por área eficientes, que sirvan a todos los empleados, reduciendo así el gasto tanto de papel como de costos y generando un mayor espacio.

-Calculadora Sustentable Xerox: la primera calculadora sustentable, estima el impacto total que una empresa de tecnología de los documentos tiene sobre el ambiente.

-Tecnología de color de tinta sólida: tecnología de barras de tinta sólida, eliminando el uso de cartuchos, conservando la materia prima, generando un 90% menos de desperdicios y reduciendo los costos de operación. En manera de comparación, los desperdicios típicos de una impresora láser son equivalentes a 204 kg, mientras el desperdicio de tinta sólida es de 10 kg.

-Emulsion Aggregation Toner: tecnología sustentable en tóners, utiliza menos tóner por página, menor desperdicio por página que el tóner tradicional y se genera un ahorro del 60-70% en la producción de energía en la impresión. Tiene una planta nueva con diseño de ultra-eficiencia para la producción del EA Toner, es un edificio inteligente para lograr los niveles más bajos de energía en la producción.

-Programa Xerox de Reciclaje de Consumibles: campaña de reciclaje de cartuchos, si el cliente cuenta con menos de 15 cartuchos usados es posible llevarlos a algún Distribuidor Autorizado Xerox para reciclarlos, siempre generando una conciencia ambiental para generar un mundo mejor.

Xerox ha hecho una gran inversión en desarrollo e ingeniería. En 2011 Xerox invirtió $721 millones en investigación, lo cual se ve reflejado en sus acciones tecnológicas, innovadoras y sustentables. Han aprovechado sus recursos de una manera impresionante y eso los condujo a la generación de sus estrategias de sostenibilidad óptimas, colocándolos hoy en día como líderes en su ámbito.

Xerox es patrocinador de la Cumbre de Negocios Verdes, iniciativa del Tecnológico de Monterrey y del Instituto Global para la Sostenibilidad (IGS) que promueve una cultura emprendedora sostenible. Te invitamos a asistir este 19, 20 y 21 de Septiembre del 2012 en el Tecnológico de Monterrey, Campus Ciudad de México. Conoce más de ésta y otras empresas que promueven una Economía Verde. La inscripción es gratuita, regístrate en:

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Nestlé México: estrategias de sostenibilidad

Por Laura G. Leija Torres, ITESM CCM

Grupo Nestlé México se autodefine como la empresa líder en nutrición, salud y bienestar de operaciones internacionales. Su giro de actividad radica en el sector de alimentos y bebidas (desde refrigerados hasta cereales). Como dato, el monto de inversión del grupo de investigación Nestlé en 2007 fue de 1.9 billones de dólares. En México, actualmente cuenta con 14 fábricas y 16 centros de distribución, generando cerca de 6,500 empleos directos y aproximadamente más de 7,400 empleos indirectos.

Entre las estrategias ambientales que Nestlé México desarrolla se encuentran: el ahorro económico en todos sus procesos de producción; reducción del consumo del agua; uso eficiente de energía térmica y eléctrica, aprovechamiento de residuos y subproductos; rutas de mercado que les permiten ahorrar combustible; modernización de equipos; innovación en procesos de fabricación y ensamble; además de acciones para lograr la disminución de emisiones y descargas de contaminantes. Así, la empresa adopta una visión global del proceso de la Cadena de Valor[1], sin dejar de lado el ciclo de vida de los productos involucrados. Nestlé México también se ocupa de cerrar el ciclo: tanto de hacer más eficiente su producción (traducido en ahorros), como de asegurarse que no se generen contaminantes ni residuos derivados de sus actividades.

La cualidad específica que hace que Grupo Nestlé México sea reconocida como una empresa líder en el Programa de Liderazgo Ambiental para la Competitividad (por parte de la PROFEPA) o la primera empresa latinoamericana acreedora de una certificación LEED Platino (Leadership in Energy and Environmental Design) es su forma de ejercer la responsabilidad social corporativa de manera completamente distinta a la filantropía tradicional. Para tal efecto, Nestlé generó la filosofía de Creación de Valor Compartido, aprovechando así la capacidad natural de aportar beneficios a la sociedad y al entorno de forma sostenible, generando al mismo tiempo ventajas competitivas para su negocio. Esto último nos habla de una visión integradora y la insistencia en conjuntar las esferas social, ambiental y económica. Así, cada decisión está orientada hacia un desarrollo equilibrado y sostenible.

La estrategia CVC puede subdividirse en tres sectores: desarrollo rural, medio ambiente y agua, nutrición. En el caso de desarrollo rural, se han implementado diversos programas de transferencia de tecnología, asistencia técnica, financiamiento y comercialización directa. Estas iniciativas tienen un impacto directo en los ingresos y en la sustentabilidad de negocio de los productores primarios. Por ejemplo, desde 1995 se han creado proyectos de desarrollo de plantaciones de café y/o huertos familiares en zonas de producción cafetalera. El apoyo donado a micro empresas o productores primarios es una estrategia que fomenta el empleo y, a su vez, fortalece la economía de la empresa al tiempo que fomenta el mantener una tasa de retorno constante en función del ambiente.

En cuanto al uso sostenible de los recursos naturales, Nestlé creó el método NEMS (Sistema Nestlé de Gestión Ambiental por sus siglas en inglés), el cual permite controlar en tiempo real el desempeño ambiental dentro de sus instalaciones y las de sus proveedores. Además, Nestlé enlista entre sus resoluciones plantas de tratamiento de agua en todas sus fábricas: 46% de reducción en utilización del recurso hídrico en los últimos ocho años y derivados de esto; 37% de reducción en consumo energético; y 73% de reutilización de residuos.

Sobra mencionar el grado de competencia en que se encuentra Nestlé en cuanto a prácticas sostenibles que traspasan las fronteras de sus fábricas para llegar a la gente. Como gigante en la industria de alimentos, y el subsecuente rol que ocupa en la economía del país, utiliza sus recursos para invertir en rendimiento sostenible.

En conclusión, la filosofía de Grupo Nestlé México permite que sus gastos en tecnologías, capacitación, apoyo, innovación y aprovechamiento representen en realidad un ejemplo de inversión a largo plazo enfocado a una economía verde integradora.

Nestlé es patrocinador de la Cumbre de Negocios Verdes, iniciativa del Tecnológico de Monterrey y del Instituto Global para la Sostenibilidad (IGS) que promueve una cultura emprendedora sostenible. Te invitamos a asistir este 19, 20 y 21 de Septiembre del 2012 en el Tecnológico de Monterrey, Campus Ciudad de México. Conoce más de ésta y otras empresas que promueven una Economía Verde. La inscripción es gratuita, regístrate en:

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Bibliografía

Apanaco, E., Cerezo, C. (2011). La sustentabilidad en Nestlé. [Web]. Del sitio Expoknews: http://www.expoknews.com/2011/02/16/la-sustentabilidad-en-nestle/

Del Valle, M., Solleiro, J. (2003). Estrategias competitivas de la industria alimentaria. (1ra Ed.). Del sitio: http://books.google.com.mx/books?

Grupo Nestlé México. (2012).¿Qué es CVC? [Web]. Del sitio official de Nestlé México:http://www.nestle.com.mx/csv/Pages/csv.aspx


[1] El conjunto de pasos que se requieren para satisfacer alguna necesidad del consumidor, éste término es mayormente usado en la industria de la alimentación.

Siemens: líder en materia de tecnología y sustentabilidad

Por David Luna Espinosa, Ingeniería en Desarrollo Sustentable

Siemens es una empresa líder en el mercado mundial de la tecnología, estando presente en más de 190 países alrededor del mundo. Siemens se ha enfocado en crear un portafolio de actividades en favor del medio ambiente, lo cual se refleja en sus esfuerzos en materia de transmisión y distribución de energía, eficiencia energética, energías renovables, agua, salud, entre otras áreas de gran impacto ambiental.

Sin lugar a dudas, una de las principales virtudes de Siemens es haber adaptado sus operaciones a su Portafolio Ambiental. Como prueba, en 2011 las actividades exclusivas de este portafolio generaron el 41% de sus ganancias totales, al tiempo que aseguraron que sus clientes tuvieran una reducción de emisiones de 317 millones de toneladas métricas de dióxido de carbono (lo que equivaldría al 1% de las emisiones mundiales por consumo de energía).

Al ser una empresa dedicada al desarrollo tecnológico, Siemens tiene una gran área de oportunidad para realizar acciones que favorezcan un desarrollo sustentable. Como ejemplo, está su iniciativa “The Crystal”, un complejo modelo de una ciudad sustentable establecido en el este de Londres, que abrirá sus puertas en septiembre del presente año y que será un hito en el concepto de urbanización sustentable. “The Crystal” será una combinación entre innovación arquitectónica y sustentable, donde se plasmarán muchos de los esfuerzos actuales de la empresa para reducir su huella de carbono. “The Crystal” exhibirá en sus instalaciones los últimos avances en materia de agua, transporte, diseño urbano, energía, construcciones sustentables, etc. También contará con las certificaciones BREEAM y LEED, que lo acreditarán como una construcción verde.

En cuanto a energías renovables, Siemens cuenta con más de 9 mil turbinas eólicas en tierra firme, además de 500 en mar abierto y numerosas plantas de generación eléctrica que funcionan a partir de la biomasa. En la generación de energía a partir del aprovechamiento solar, Siemens es líder en innovación, utilizando el aprovechamiento directo de la energía solar con sistemas CSP (Concentrated Solar Power) como con celdas fotovoltaicas. Sin embargo, el mayor logro de Siemens en la generación energética por aprovechamiento solar se encuentra en sus inversores fotovoltaicos, que transforman la corriente directa obtenida de las celdas fotovoltaicas a corriente alterna para su aprovechamiento tanto doméstico como industrial. Cuentan con un portafolio entero de inversores denominados “SINVERT PV”, que garantizan máximo aprovechamiento de la energía recolectada, alcanzando niveles de hasta 98% de eficiencia. Si bien es cierto que los combustibles fósiles siguen dominando la generación energética en el mundo, pocas empresas además de Siemens se han preocupado tanto por garantizar máxima eficiencia en el uso de los recursos y en buscar una reducción importante en la huella de carbono.

Siemens se ha esforzado por instalar tecnología de punta en sus plantas termoeléctricas, con lo que ha conseguido una eficiencia de generación de 47% hasta el momento. Esta cifrase espera alcance el 50% para el año 2020. Por medio de la tecnología “POSTCAP” (que captura las emisiones de dióxido de carbono justo al momento de generarlas), Siemens se posiciona como líder en procesos de reducción de emisiones. Además, SIEMENS implementa tecnología de ciclos combinados en las plantas termoeléctricas para que sus turbinas generen electricidad a partir de vapor y gas, duplicando la energía generada por una planta de ciclo simple.

Como se puede ver, Siemens es una empresa no solamente líder en el desarrollo tecnológico, sino también en la innovación de procesos y conceptos que aseguran un patrón de sustentabilidad con el fin de garantizar el menor impacto posible en el presente y la disponibilidad de recursos en el futuro. Siemens es una empresa que ha sabido adaptarse a las necesidades del presente manteniendo una base de modelo de negocios verdes. Esto lo ha hecho buscando áreas de oportunidad rentables, asegurando eficiencia y bajo impacto ambiental en sus actividades industriales como parte de su política de responsabilidad ambiental.

Siemens es patrocinador de la Cumbre de Negocios Verdes, iniciativa del Tecnológico de Monterrey y del Instituto Global para la Sostenibilidad (IGS) que promueve una cultura emprendedora sostenible. Te invitamos a asistir este 19, 20 y 21 de Septiembre del 2012 en el Tecnológico de Monterrey, Campus Ciudad de México. Conoce más de ésta y otras empresas que promueven una Economía Verde. La inscripción es gratuita, regístrate en:

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AkzoNobel: soluciones para el mañana

Por Doris Moreno Maldonado, Ingeniería en Biotecnología, ITESM CCM.

“Conocer las necesidades del presente sin comprometer la habilidad de las generaciones futuras para conocer sus necesidades” (Gro Harlem Brundtland, 1987)

AkzoNobel es una compañía global líder en pinturas decorativas e industriales, siendo el mayor fabricante de especialidades químicas a nivel mundial. Se trata de una marca con presencia en más de 80 países y que tiene cerca de 55,000 empleados alrededor del mundo. Bajo el slogan “Tomorrow’s Answers Today”, AkzoNobel desarrolla productos innovadores con el objetivo de desarrollar respuestas sostenibles para sus clientes. La filosofía de esta empresa es pensar en el futuro, pero actuar en el presente.

De acuerdo con el Índice Dow Jones de la Sostenibilidad (DJSI), desde septiembre de 2005 AkzoNobel es una de las compañías líderes en materia de sostenibilidad. El DJSI es global y evalúa el rendimiento sobre sostenibilidad de las empresas líderes, basándose en el desempeño ambiental, social y económico.

Para incorporar la sostenibilidad en de su cadena productiva, AkzoNobel actúa en los siguientes campos:

  • Uso eficiente de materiales: incluye tanto las materias primas como los residuos producidos que requieren de una gestión adecuada.
  • Clima y energía: mediante el control, estudio y medición de las emisiones de dióxido de carbono de la compañía.
  • Agua: soluciones que contribuyan a la reducción de los suministros de agua dulce en regiones que sufran de escasez.
  • Tierra: limpieza de todas las fuentes históricas de contaminación para generar sitios seguros que puedan utilizarse en el futuro.
  • Aire: mejora de su calidad mediante la reducción y el control de emisiones causadas por los procesos de fabricación industrial.

La manufactura de productos ‘verdes’ es también parte fundamental de su trabajo a favor de la sostenibilidad. Un claro ejemplo es la Manufactura Sostenible que está en Bahia, Brasil, donde se fabrican productos como el BLANQUEADOR LIBRE DE CLOROTM. Existe también una constante innovación en la gama de pinturas. Uno de sus productos que destacan es el ‘UV-CLEAR COAT TM’, un recubrimiento utilizado para pintar autos que, por su composición, seca en solo 6 minutos. También existe el ‘INTERSLEEK 900 TM’, que  reduce el uso de combustible para su fabricación en un 6%.

Entre los biopolímeros que son considerados soluciones sostenibles para su uso en geles, mousses y otros productos para el cabello están:

  • BIOSTYLE TM CGP: da brillo a los geles del cabello.
  • AMAZE TM XT: proporciona resistencia a la humedad al cabello y está formado de un único ingrediente 100% renovable.
  • STRUCTURE STYLE: da sostén, textura y suavidad a un costo realmente bajo.

AkzoNobel tiene una amplia visión a futuro, incorporando en su estrategia corporativa tanto el desarrollo ambiental como el económico y social. Su lema “Tomorrow’s Answers Today” incluye aspectos como incorporar la sostenibilidad en todos los aspectos de la cadena de valores y desarrollar productos que mejoren el uso de los recursos naturales. Parafraseando al Informe Brundtland[1], AkzoNobel actúa con la conciencia de lo importante que es conocer las necesidades del presente sin comprometer la habilidad de las generaciones futuras.

AkzoNobel es patrocinador de la Cumbre de Negocios Verdes, iniciativa del Tecnológico de Monterrey y del Instituto Global para la Sostenibilidad (IGS), que promueve una cultura emprendedora sostenible. Te invitamos a asistir este 19, 20 y 21 de Septiembre del 2012 en el Tecnológico de Monterrey, Campus Ciudad de México. Conoce más de ésta y otras empresas que promueven una Economía Verde. La inscripción es gratuita, regístrate en:

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[1] Informe Our Common Future: Brundtland Report (en inglés). 20 Marzo 1987. ONU

Las Páginas Verdes: una forma de comercio verde en México

Por Rodrigo Maldonado, Licenciatura en Administración de Empresas, ITESM CCM

De acuerdo a la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE), el  “[c]recimiento verde significa fomentar el crecimiento y el desarrollo económico, y al tiempo asegurar que los bienes naturales continúan proporcionando los recursos y los servicios ambientales de los cuales depende nuestro bienestar”[1]. Partiendo de esta definición, podemos decir que el comercio verde es aquél que se ocupa de la oferta y demanda de productos y servicios que fomenten la protección de los recursos naturales.

En la última década, las empresas han comenzado a ofrecer productos ecológicos o “verdes” para atender una demanda cada vez mas preocupada por el problema medioambiental. Las grandes empresas no son las únicas que han entrado a este nuevo mercado. De hecho, son las pequeñas empresas y los negocios de individuos realmente preocupados por el cuidado ambiental los que han fomentado el crecimiento de esta nueva forma de percibir el comercio.

¿Cómo se ha desarrollado este mercado en México? Ciertamente, existe un mercado verde en nuestro país. Sin embargo, éste no cuenta con la suficiente difusión, ya que está compuesto en su mayoría por pequeñas empresas que no tienen presupuesto para invertir en publicidad. La poca difusión y los altos costos de propaganda y publicidad son los principales obstáculos de cualquier micro, pequeña o mediana empresa que opera en nuestro mercado. En particular, éste es un obstáculo para aquellas empresas que están incursionando en el mercado verde. Estos problemas afectan tanto a clientes como a productores, ya que no existen canales de comunicación conocidos para fomentar un mercado en el que los clientes tengan acceso a productos verdes.

Para tratar de resarcir esta situación, existe un portal de internet llamado Las Páginas Verdes (http://www.laspaginasverdes.com/), el cuál tiene como objetivo generar el comercio ecológico en nuestro país. Este sitio funciona como una sección amarilla de temas ecológicos y sustentables. El directorio de empresas verdes tiene un total de 2586 empresas que operan en distintas industrias. El portal se encuentra dividido por categorías, donde se encuentran empresas y organizaciones que ofertan: productos, cursos, promociones, centros de acopio e información sobre financiamiento. De esta forma, se busca crear una red ciudadana para fomentar y enriquecer el comercio sustentable para el beneficio de la sociedad y del medio ambiente. Para tener una idea más clara del tamaño de la demanda de productos verdes, cabe resaltar que el 10 y 11 de marzo del presente año asistieron más de 60,000 mil personas al EcoFest 2012 (uno de los festivales verdes más importantes de México).

Es evidente que todos los temas relacionados con el desarrollo sustentable, en especial el comercio verde, irán tomando cada vez mayor relevancia. Por ahora sabemos que mas de 2,500 negocios ya están fomentando el crecimiento del comercio verde en nuestro país. El comercio verde ofrece una alternativa de consumo menos agresiva para el medio ambiente que el comercio tradicional. En este sentido, es necesario que sociedad, gobierno y empresarios trabajen juntos para alcanzar la consolidación de esta alternativa. Está en nosotros preocuparnos y ocuparnos por el medio ambiente. ¡Pasa la voz y comienza a informarte sobre productos verdes!

Las Páginas Verdes difunden la Cumbre de Negocios Verdes, iniciativa del Tecnológico de Monterrey y del Instituto Global para la Sostenibilidad (IGS) que promueve una cultura emprendedora sostenible. Te invitamos a asistir este 19, 20 y 21 de Septiembre del 2012 en el Tecnológico de Monterrey, Campus Ciudad de México. Conoce más de ésta y otras empresas que promueven una Economía Verde. La inscripción es gratuita, regístrate en:

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FEMSA: La sostenibilidad de una empresa mexicana

Por César Ricardo Nicolás Arenas Gavilán, ITESM CCM, Licenciado en Administración de Empresas (7mo. semestre)

Desde sus orígenes, FEMSA ha buscado ser un promotor del desarrollo social. En FEMSA, el compromiso con la responsabilidad social forma parte integral de su cultura corporativa. Esta empresa reconoce la importancia de utilizar sus negocios para crear valor económico y social para sus colaboradores y para las comunidades en donde opera. Lo anterior, lo lleva a cabo sin olvidar el pilar medioambiental de la sostenibilidad, que se refiere a la necesidad de preservar los recursos del planeta para futuras generaciones. El esquema de sostenibilidad de FEMSA se define a través de 4 ejes, cada uno de ellos con campos específicos de acción:

Eje 1: Cuidado de la vida en la empresa

FEMSA está comprometido con promover una cultura de trabajo basada en los valores de respeto a los Derechos Humanos y el fomento tanto al desarrollo integral de sus colaboradores y sus familias, como a un clima laboral motivante, diverso, tolerante e inclusivo.

Eje 2: Salud y bienestar

FEMSA tiene el compromiso de contribuir al bienestar de la comunidad a través del apoyo a iniciativas, programas y proyectos que promueven una cultura de salud y autocuidado. Su objetivo es ayudar a sus colaboradores y sus familias, proveedores, clientes, consumidores y comunidades a mejorar su calidad de vida.

Eje 3: Vinculación con la comunidad

FEMSA ha asumido el compromiso de construir relaciones armónicas y de largo plazo con grupos de interés para juntos, la compañía y sus colaboradores, atender los problemas de la comunidad.

Eje 4: Cuidado del medio ambiente

FEMSA está comprometido con el cuidado del medio ambiente. Por ello, se busca integrar criterios de desarrollo sostenible en la totalidad de sus decisiones y procesos de negocio. Es así que esta empresa enfoca sus esfuerzos en temas como: la disponibilidad de agua potable en las comunidades en donde tienen presencia; la reforestación y limpieza de cuerpos de agua; el manejo adecuado y reciclaje de desechos; el desarrollo de procesos y empaques amigables con el medio ambiente; y la optimización del consumo de energía en sus operaciones y cadena de valor.

Los principios sobre los cuales se basa esta política son:

v  Innovar sus operaciones a través de tecnologías amigables con el medio ambiente.

v  Capacitación continúa a sus colaboradores en técnicas diseñadas para proteger al medio ambiente.

v  Fomentar entre los colaboradores una actitud de liderazgo en favor del medio ambiente.

v  La búsqueda constante de oportunidades para reducir los impactos ambientales y el uso de recursos naturales a través de una mayor eficiencia, innovación y monitoreo del desempeño.

Acciones verdes emprendidas:

~  Humedal Capellanía: apoyo con otras asociaciones para la conservación y cuidado de áreas naturales.

~  Jornada anual de limpieza de playas: apoyo en la limpia de playas en determinados países.

~  Plantas potabilizadoras: donación de plantas generadoras de oxidantes mixtos que proveen 100% de agua potable a municipios que tengan una escases de este líquido.

~  “Aguas das florestas tropicais brasileiras”: reforestación de suelos tropicales en Brasil.

~  Parque eólico Bili Nee Stipa: suministra energía renovable paras las operaciones de Coca-Cola Femsa en México.

~  Sistemas Tienda Inteligente: proyecto que tiene el objetivo de reducir el consumo eléctrico gracias a la automatización de los sistemas de refrigeración, aire acondicionado e iluminación interior y exterior.

Algunos logros que FEMSA ha tenido son:

  • 650,054m3 de agua ahorrados en 2011 por Coca-Cola FEMSA en los nueve países donde opera.
  • 74% de tiendas OXXO tienen el Sistema de Tiendas Inteligente para reducir el consumo de energía eléctrica.
  • 99.5% de las aguas residuales de Coca-Cola FEMSA son tratadas  y devueltas a la red municipal con una calidad que excede la normativa de cada país.
  • Más de 194.5 millones de pesos mexicanos (USD $13.9 millones) invertidos en 2011 en programas y tecnologías para el cuidado del medio ambiente en todas sus operaciones.

FEMSA es patrocinador de la Cumbre de Negocios Verdes, iniciativa del Tecnológico de Monterrey y del Instituto Global para la Sostenibilidad (IGS) que promueve una cultura emprendedora sostenible. Te invitamos a asistir este 19, 20 y 21 de Septiembre del 2012 en el Tecnológico de Monterrey, Campus Ciudad de México. Conoce más de ésta y otras empresas que promueven una Economía Verde. La inscripción es gratuita, regístrate en:

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Financiamiento de la transición a una Economía Verde

Por Irais Vázquez

La transición hacia una economía verde resulta un proceso complejo y costoso. Sin embargo, es posible lograrlo con el apoyo de políticas públicas integrales y mecanismos innovadores de financiamiento. La combinación de variables clave como el rápido crecimiento de los mercados de capital, la creciente tendencia de estos mercados hacia lo ambiental, la evolución de instrumentos financieros en los mercados emergentes, el progreso de las  finanzas de carbono, así como la consideración de los riesgos ambientales y sus costos financieros, están abriendo espacios para lograr un financiamiento enfocado a la transformación mundial hacia una Economía Verde. 1

El ámbito de las finanzas verdes incluye a empresas, fondos de inversión orientados a principios ambientales y mercados financieros como el Dow Jones Sustentability Index, o el  IPC Sostenible de la Bolsa Mexicana de Valores (BMV). Al igual que en cualquier mercado financiero, el objetivo primordial de estos es minimizar el riesgo y maximizar el valor par los inversionistas.

La importancia de las políticas públicas y política internacional para el financiamiento de la transición

La Iniciativa Financiera del PNUMA (UNEP FI) establece lo siguiente:

A pesar de que la mayor parte de las inversiones necesarias para la transformación a una Economía Verde se obtendrá del sector privado, las políticas estatales también tendrán un papel fundamental en la corrección de las distorsiones provocadas por los subsidios perjudiciales y los costos externalizados. La inversión publica, por su parte, será necesaria para iniciar una transición efectiva hacia una Economía Verde.2

El papel de los bancos y fondos de inversión

La actividad bancaria y las finanzas verdes pueden concurrir en proyectos relacionados con el mercado ambiental a través de inversiones directas y el otorgamiento de créditos. Por ello, los bancos deben asumir una creciente conciencia del riesgo ambiental de sus clientes, en virtud de que éste puede ser factor de insolvencia.

La oferta de servicios y productos financieros también incluye a los fondos con orientación ambiental y distintas opciones de inversión ecológica o verde. Estos fondos atienden la demanda de inversionistas que  suman a sus criterios de elección la responsabilidad social y la sostenibilidad. La clave para satisfacer adecuadamente la demanda se encuentra en cómo determinar la elegibilidad, transparencia y confiabilidad ambiental en los instrumentos de inversión.3

En resumen, el estudio “Finance supporting the transition to a global green economy“ del PNUMA destaca  cinco puntos esenciales para lograr el financiamiento de la transición hacia una Economía Verde:

  1. La transformación global de la Economía Verde requiere importantes montos de recursos financieros.
  2. La inversión financiera, banca, fondos de inversión y seguros son los principales canales de financiación privada para una Economía Verde.
  3. Los avances en la divulgación y los informes de sostenibilidad de las entidades financieras están aumentando la transparencia de información, impulsando el cambio hacia una Economía Verde.
  4. El papel del sector público es indispensable para liberar el flujo del financiamiento privado hacia una Economía Verde.
  5. Las finanzas públicas son importantes para desencadenar una transformación económica verde, a pesar de que los recursos públicos son significativamente más pequeños que los recursos privados.

Para conocer más sobre el tema, los invitamos a participar en la Cumbre de Negocios Verdes, la cual tendrá como uno de ejes principales los Instrumentos de Mercado y Regulaciones para la Transición a una Economía Verde. La Cumbre de Negocios Verdes es unainiciativa del Tecnológico de Monterrey y del Instituto Global para la Sostenibilidad (IGS), que promueve una cultura emprendedora sostenible. Te invitamos a asistir este 19, 20 y 21 de Septiembre del 2012 en el Tecnológico de Monterrey, Campus Ciudad de México. La inscripción es gratuita, regístrate en:

http://negociosverdes.org.mx/es/component/content/article/100

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1 UNEP (2011). Finance supporting the transition to a global green economy. Recuperado de: http://www.unep.org/greeneconomy/Portals/88/documents/ger/15.0_Finance.pdf

2 UNEP FI(2010). Recuperado de: http://www.unepfi.org/

3Oulton Will (2009), Investment opportunities for a low carbon world, Global Market Briefings Publishing, United States of America.

Grupo Bimbo: caso de éxito de una empresa sostenible

Por Abraham Cobos Ramírez, ITESM CCM, Ingeniería en Desarrollo Sostenible (3er. semestre)

Todos los mexicanos estamos acostumbrados a vivir en un país donde Grupo Bimbo es parte de nuestra vida cotidiana. Todos conocemos sus productos, desde su pan blanco, pasando por su Negrito Bimbo, hasta llegar a su ícono: el Osito Bimbo. Sin embargo, Grupo Bimbo no sólo es una empresa que produce el pan que llega a nuestra mesa cada día, también es una empresa que responde a los problemas de nuestro país por medio de políticas de responsabilidad social corporativa. En este sentido, son cada vez más importantes los avances en materia de desarrollo sustentable y protección al medio ambiente que Grupo Bimbo ha hecho.

Grupo Bimbo se fundó en 1945, desde ese entonces ésta ha sido una empresa innovadora en materia medioambiental. En 1991 formalizó su política en materia ambiental y de ahorro de energía con la instrumentación de la Administración Ambiental. Más tarde, en 2002, implementó el Sistema Integrado de Gestión Ambiental para todas sus plantas. En 2007 Grupo Bimbo lanzó su programa “Comprometidos con el Medio Ambiente”, a través del cual logró reducir su consumo de energía, agua, residuos y emisiones de gases de efecto invernadero. En 2011, este programa evolucionó para tomar en cuenta toda la cadena de valor con el proyecto “Reducción de Huella Ambiental”. En los últimos años, Bimbo, ha emprendido acciones para hacer sus productos más sustentables. Para ello, ha tomado acciones en cuanto al ahorro de agua, ahorro de energía, gestión de residuos sólidos, y la reducción de emisiones de gases de efecto invernadero.

En cuanto al ahorro de agua, en 2010Grupo Bimbo logró utilizar el 70% de agua tratada en actividades como riego y lavado de vehículos. También ha empezado a recuperar agua de lluvia con instalación de pozos de absorción para filtrar agua pluvial y restablecer mantos acuíferos. Estas acciones están basadas en un plan de monitoreo, reducción y control para ubicar los puntos en los cuales se usa la mayor cantidad de agua. Grupo BIMBO logró reducir en 229,400 metros cúbicos el consumo de agua potable en 2010.

En materia de ahorro energético, Grupo Bimbo busca optimizar sus procesos de producción, haciéndolos más eficientes, económicos y sustentables. Una acción clave es el calentamiento de agua con paneles solares para disminuir el consumo de gas en sus plantas. Por medio de éstas y otras acciones, Grupo Bimbo logró reducir sus indicadores de energía utilizada por tonelada de producción. Una de las acciones más importantes en cuestión energética fue la construcción del Parque Eólico “Piedra Larga”, ubicando a Grupo Bimbo como la primera empresa que hace un viraje mayor hacia las energías renovables en la industria de alimentos.

Grupo Bimbo detectó que el 48% de sus emisiones de gases de efecto invernadero provienen de transportes y vehículos, mientras que el 52% se generan durante la manufactura de sus productos. Para reducir las emisiones globales de la empresa, se renovaron 2,672 vehículos con el objetivo de lograr una mayor eficiencia en el uso de combustibles. Grupo Bimbo también cuenta con flotillas de vehículos con tecnología híbrida y eléctrica. Con estas acciones Grupo Bimbo dejó de emitir más de 7,200 toneladas de CO2, recibiendo el reconocimiento de “Transporte Limpio” que otorga la Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales.

Para la reducción de residuos sólidos, se adoptaron prácticas de separación, reducción, clasificación y reciclaje. Con estas prácticas Grupo Bimbo logró  disminuir en 2010 el 14% de los residuos generados por unidad de producción y reciclar (un poco más de 32,000 toneladas de residuos). Así, Grupo Bimbo logró reciclar más del 80% del total de los residuos generados.

En 2002 Grupo Bimbo fundó Reforestemos México, asociación que se encarga de conservar y recuperar las selvas y los bosques del país. También desarrolló la“Calculadora Mexicana de Carbono”, con el objetivo de concientizar a la población sobre las emisiones que un mexicano promedio genera.

Como es posible observar, Grupo Bimbo es una empresa pionera en el desarrollo sustentable en México, llevando de la mano el cuidado del medio ambiente con sus prácticas empresariales. Grupo Bimbo es un ejemplo de cómo una empresa puede hacer una transición sustentable de sus procesos y ser una empresa exitosa en todos los sentidos. Grupo Bimbo es el ejemplo claro de cómo una empresa transnacional de origen mexicano puede llegar a ser muy productiva y al mismo tiempo ser una empresa socialmente responsable sustentable.

Grupo Bimbo es patrocinador de la Cumbre de Negocios Verdes, iniciativa del Tecnológico de Monterrey y del Instituto Global para la Sostenibilidad (IGS) que promueve una cultura emprendedora sostenible. Te invitamos a asistir este 19, 20 y 21 de Septiembre del 2012 en el Tecnológico de Monterrey, Campus Ciudad de México. Conoce más de ésta y otras empresas que promueven una Economía Verde. La inscripción es gratuita, regístrate en:

http://negociosverdes.org.mx/es/component/content/article/100

Seguridad Alimentaria: Alimentos Orgánicos vs Alimentos Transgénicos. (2a. parte)

Por Daniel López Velarde

La semana pasada, discutíamos la importancia de proveer de alimentos a un país y explicamos un poco de los Alimentos Orgánicos, los cuales son una de las opciones para asegurar la producción de cosechas  a nivel mundial. En esta ocasión hablaremos de los alimentos transgénicos, otra de las tendencias en los sistemas de producción agrícola para responder a las necesidades.

Para empezar, tenemos que definir lo que es un alimento transgénico. Los alimentos transgénicos son productos creado artificialmente con una técnica que permite insertar a una planta o a un animal genes de virus, bacterias, vegetales, animales e incluso de humanos, creando un organismo completamente nuevo.

De acuerdo a un documento publicado por la FAO, las plantas transgénicas han sido aceptadas por agricultores debido a que son mayoritariamente resistentes a herbicidas, y se venden formando parte de un “paquete de tecnología” que incluye la semilla transgénica y el herbicida al que es resistente. El objetivo de las plantas transgénicas es reducir el uso de diferentes herbicidas, por lo que las empresas ofrecen a los agricultores la opción de usar potentes aplicaciones de sólo un  herbicida, en lugar de la práctica normal que requiere una serie de aplicaciones de varios compuestos diferentes.

En una nota de Agronoticias, se relatan otras ventajas para aquel que los siembra, ya que como comentábamos pueden reducir gastos en pesticidas, las cosechas crecen más rápido y en mayor cantidad, o incluso puede existir una mejora en el sabor, tamaño o calidad del producto, el cual es un beneficio para los consumidores.

No obstante, los principales opositores al uso de Transgénicos en las productos alimenticios aseguran que el verdadero objetivo de la biotecnología aplicada a la agricultura es controlar la producción de alimentos, a fin de lograr mayores ganancias para las empresas que desarrollan este tipo de organismos, sin mencionar los temores relacionados a la salud del consumidor y al bienestar ambiental, así como la problemática que surge de no informar al consumidor si un producto contiene o no elementos transgénicos.

En el caso del maíz mexicano, las empresas transnacionales han insistido en introducir variedades de maíz transgénico al territorio nacional; sin embargo, siendo México la cuna del maíz, científicos, agricultores y organizaciones no gubernamentales han demostrado la preocupación de proteger la enorme diversidad genética mexicana de este cultivo, producto de miles de años de selección por parte comunidades indígenas, convirtiéndolo así en un tipo de patrimonio de la humanidad. Esto debido a que países donde se ha autorizado el cultivo de maíz transgénico, se ha demostrado su imposible coexistencia con variedades convencionales, ya que los cultivos transgénicos son capaces de reproducirse formando cosechas híbridas,  teniendo como consecuencia la pérdida de diversidad agrícola.

Con respecto a este tema,  La Jornada publicó declaraciones de José Sarukhán Kermez, coordinador de la Comisión Nacional para el Conocimiento y Uso de la Biodiversidad (CONABIO), donde afirma que el uso de transgénicos para incrementar la producción de granos básicos como el maíz “no representan ninguna ventaja, al ofrecer sólo un kilo más por hectárea que las semillas tradicionales”. Esto durante su participación en el Coloquio sobre Seguridad Alimentaria, Biodiversidad y Cambio Climático, convocado por el Instituto Tecnológico y de Estudios Superiores de Monterrey (ITESM).

A su vez, Sarukhán advirtió sobre el impacto ambiental del actual modelo de producción agrícola ilimitado que se lleva a cabo a nivel mundial, el cual genera un acelerado deterioro de la biodiversidad y sus ecosistemas, por lo que la búsqueda de soluciones a la Seguridad Alimentaria del país, no debe provenir de intereses económicos de las empresas transnacionales, sino que se requiere de un cambio en el modelo de consumo alimenticio global.

Por su parte, Beatriz Xoconostle Cázares, investigadora del Departamento de Biotecnología del Centro de Investigaciones y de Estudios Avanzados del Instituto Politécnico Nacional (IPN), expuso la otra parte de los transgénicos, poniendo como caso de estudio a las sequías y las heladas que azotaron al norte del país recientemente, dando como resultado la escasez de alimentos para las poblaciones más vulnerables, situación en la cual el maíz transgénico con el que ellos cuentan podría ser útil para las comunidades indígenas de la Sierra Tarahumara, ya que este es resistente a las sequías.

Cómo podemos observar, garantizar la Seguridad Alimentaria del país, como la mayoría de temas de índole sustentable, involucran sistemas económicos, medio ambientales y sociales complejos, por lo que no nos conformemos con la información presentada en esta entrada, los invitamos a seguir informándose con gente experta en estas problemáticas, para poder llegar a nuestras propias conclusiones y definir una mejor postura con respecto al tema.

Para finalizar, los dejamos con un link a la Guía de Transgénicos y Consumo Responsable elaborada por Greenpeace México, donde se enlistan los principales productos alimenticios mexicanos que contienen transgénicos y aquellos libres de estos, incluidos panes, lácteos, botanas y bebidas entre otros, lo cual nos sirve como herramienta práctica para poder ejercer nuestro libre derecho a elegir lo que creamos sea la mejor opción en alimentos.