“México: El lado renovable del país”

El paradigma capitalista sobre el que se rige el mundo ya no está haciendo frente a los retos y problemas de la actualidad. El supuesto económico de que los recursos materiales son escasos y que se debe maximizar el uso eficiente de estos, está generando nuevos modelos que se adapten y mejoren la calidad de vida de la sociedad contemporánea. En este contexto, las energías renovables surgen como alternativa para disminuir los efectos del  cambio climático y reducir la dependencia de otras fuentes de energía como el petróleo. El sector de las energías renovables es  clave, pues genera seguridad y se presenta como fuente de ahorro en materia energética (se reducen costos) y se produce el desarrollo en el corto, mediano y largo plazo.

México, como país y actor importante dentro de la arena internacional, tiene la responsabilidad y necesidad de buscar fuentes de energía alternas. La gran cantidad de recursos, lo sitúa como una nación privilegiada con gran potencial para el desarrollo y aprovechamiento de energías eólica, geotérmica, biomasa, biogás y solar. El gobierno mexicano ha puesto mucha atención a este tema en los últimos años y ha desarrollado programas para la utilización de este tipo de energías a través de la inversión, investigación y alianzas con otras dependencias gubernamentales, empresas y la sociedad en general.

Un punto de referencia principal en esta área es La Secretaría de Energía (SENER), la institución encargada de la política energética del país y de realizar, implementar y vigilar las estrategias y programas creados en materia de energías renovables. La SENER se apoya de otras dependencias como la Comisión Reguladora de Energía (CRE), la Comisión Federal de Electricidad (CFE), el Centro Nacional de Control de Energía (CENACE) y la Secretaría de Hacienda y Crédito Público para regular el sector energético, prestar servicios, administrar y controlar el sistema y fijar tarifas en el servicio público. En cuestión de energías limpias se han desarrollado Programas como el de Aprovechamiento de energías Renovables y la Estrategia Nacional de Energía y la Estrategia Nacional para la Transición (que establece tres ejes: seguridad energética, eficiencia económica y productiva y la sustentabilidad ambiental) y el Aprovechamiento Sustentable de la Energía (que busca impulsar, a través de programas especiales el uso de energías renovables). Este programa y estrategias mencionados cuentan con un marco legal, la Ley de Aprovechamiento de las Energías Renovables y el Financiamiento de la Transición Energética.

Otro punto de referencia, es el Atlas de Recursos Renovables Eólico y Solares presentado por el Presidente Felipe Calderón en diciembre de 2010. El mapa, que se encuentra a disposición de empresarios y personas interesadas en el tema, refleja que México tiene potencial en energía eólica y solar mayor al estimado y que aún no se ha aprovechado. Esto representa un área de oportunidad para el país en cuestión de desarrollo social, creación de negocios y captación de inversión. La secretaría de Energía ha declarado que “el potencial eólico de México es superior a lo estimado. Se calcula que el país tiene la capacidad de 71,000 megawatts y…México tiene una capacidad instalada de energía a basa del aíre que asciende a los 500 megawatts, entre proyectos públicos y privados” (Rosas, 2010). Esto muestra que los retos de México para explotar este tipo de energías con los mejores rendimientos, deben enfrentarse a través de legislaciones que favorezcan procesos de desarrollo social y rentabilidad a través del avance tecnológico.

 

La energía eólica y fotovoltaica se han desarrollado de forma acelerada en todo el mundo y el potencial del país se percibe en números: en 2010 se obtuvo una capacidad de 492 MW entre sectores privados y públicos y 25.12 MW en el área fotovoltaica entre conexiones y sin conexiones con la red. La comunidad internacional está inmersa dentro de una gran presión ambiental. México no está fuera del tema, la dependencia energética basada en el petróleo y la incertidumbre de cuántos años más durara este recurso, obligan al país a buscar nuevas alternativas. El primer paso se ha dado, se han creado y han adoptado esquemas sustentables afines a la eficiencia energética; sin embargo, todavía existe un largo camino por recorrer. Para México, el sector energético sigue representando un problema en el que se debe actuar. El país, como ya se mencionó tiene un gran reto para avanzar ante el retroceso energético de los últimos años. Es necesario el uso potencial de la tecnología para así satisfacer las necesidades energéticas y medioambientales. El uso de estas alternativas no atentan contra el crecimiento económico y se relacionan con un mejor desarrollo sustentable que se puede percibir en términos de eficacia, eficiencias, rentabilidad y progreso por medio de las energías renovables.

 

Rosas, T. (2010). Atlas de Recursos Renovables Eólico y Solares. El Economista. Recuperado el 26 de octubre de 2011 de http://eleconomista.com.mx/sociedad/2010/12/07/fch-da-atlas-recursos-renovables

Secretaría de Energía. (2011). Energías Renovables. Recuperado el 26 de octubre de 2011 de http://www.sener.gob.mx/

Francisco Jesús Carrillo Ortiz

LRI

“Conversión de biomasa en energía…¿cómo se logra?”

Antes de que la biomasa pueda ser usada para fines energéticos, tiene que ser convertida en una forma más conveniente para su transporte y utilización. Las tecnologías de conversión incluyen desde procesos simples y tradicionales, como la producción de carbón vegetal en hogueras bajo tierra; hasta procesos de alta eficiencia como la dendro-energía y la cogeneración.

A continuación se presentan los procesos de conversión de biomasa más relevantes, los cuales se pueden clasificar en tres categorías:

  1. Procesos de combustión directa.
  2. Procesos termo-químicos.
  3. Procesos bio-químicos.

1)    Procesos de combustión directa 

Características generales

Usos

Sistemas de combustión directa

Desventajas

Ventajas o áreas de oportunidad

 *Forma más antigua y común para extraer la energía de la biomasa.

*Estos procesos se aplican para generar calor

Clasificación:

a) Densificación: Proceso de compactar la biomasa en “briquetas”, para facilitar su utilización, almacenamiento y transporte. Las briquetas son para usos domésticos, comerciales e industriales. La materia prima puede ser aserrín, desechos agrícolas y partículas de carbón vegetal, el cual se compacta bajo presión alta.

*Cocción de alimentos*Secado de productos agrícolas

 

*Producción de vapor para procesos industriales y electricidad

*Estufas*Hornos

*Calderas

*Combustión de lecho fluidizado

*Los procesos son generalmente muy ineficientes porque mucha de la energía liberada se desperdicia y pueden causar contaminación cuando no se realizan bajo condiciones controladas. *La contaminación podría disminuir considerablemente si se implementaran prácticas mejoradas de operación y un diseño adecuado del equipo.*Por ejemplo, secar la biomasa antes de utilizarla reduce la cantidad de energía perdida por la evaporación del agua y para procesos industriales.

*Usar pequeños

pedazos de leña y atender continuamente el fuego supliendo pequeñas cantidades resulta en una combustión más completa y, en consecuencia, en mayor eficiencia

*Equipos como los hornos se pueden mejorar con la regulación de la entrada del aire para lograr una combustión más completa y con aislamiento para minimizar las pérdidas de calor.

 

2)    Procesos termo-químicos:

Estos procesos transforman la biomasa en un producto de más alto valor, con una densidad y un valor calorífico mayor, los cuales hacen más conveniente su utilización y transporte. Cuando la biomasa es quemada bajo condiciones controladas, sin hacerlo completamente, su estructura se rompe en compuestos gaseosos, líquidos y sólidos que pueden ser usados como combustible para generar calor y electricidad. Dependiendo de la tecnología, el producto final es un combustible sólido, gaseoso, o combustible líquido. El proceso básico se llama pirólisis o carbonización e incluye:

Clasificación

Ventajas

Uso

Fuentes de extracción y/o producción

Formas de producirlo

 a)Producción de carbón vegetal: Es la forma más común de la conversión termo-química de temperatura mediana. La biomasa se quema con una disponibilidad restringida de aire, lo cual impide que la combustión sea completa. El residuo sólido se usa como carbón vegetal *Tiene mayor densidad energética que la biomasa original*No produce humo *Doméstico  * Madera

* Cáscara de coco

* Algunos residuos agrícolas.

 * Hornos de tierra: excavación en el terreno en la que se coloca la biomasa, la cual es luego cubierta con tierra y vegetación para prevenir la combustión completa

*Hornos de mampostería: construidos de tierra, arcilla y ladrillo

 b)Gasificación: Se utiliza una mayor proporción de oxígeno a mayores temperaturas, con el objetivo de optimizar la producción del llamado “gas pobre”, constituido por una mezcla de monóxido de carbono, hidrógeno y metano, con proporciones menores de dióxido de carbono y nitrógeno    *Se puede utilizar para generar calor y electricidad, y se puede aplicar en equipos convencionales, como los motores de diesel  *Madera

*Cascarilla de arroz

*Cáscara de coco

 * Las tecnologías de gasificación y su aplicación depende de la materia prima y de la escala del sistema.


3)    Procesos bio-químicos: Estos procesos utilizan las características bio-químicas de la biomasa y la acción metabólica de organismos microbiales para producir combustibles gaseosos y líquidos. Son más apropiados para la conversión de biomasa húmeda que los procesos termo-químicos.

Clasificación

Proceso

Usos

¿Qué se produce?

 a)Digestión anaeróbica: *La digestión de biomasa humedecida por bacterias en un ambiente sin oxígeno (anaeróbico) produce un gas combustible llamado biogás. En el proceso, se coloca la biomasa (generalmente desechos de animales) en un contenedor cerrado (el digestor) y allí se deja fermentar; después de unos días, dependiendo de la temperatura del ambiente, se habrá producido un gas, que es una mezcla de metano y dióxido de carbono. La materia remanente dentro del digestor es un buen fertilizante orgánico   .*Doméstico en sustitución de la leña

 

 *Biogas
b)Combustibles alcohólicos *De la biomasa se pueden producir combustibles líquidos como etanol y metanol. El primero se produce por medio de la fermentación de azúcares y, el segundo por la destilación destructiva de madera *Producción de licores y, más recientemente, para generar sustitutos de combustibles fósiles para transporte*Propulsión de máquinas *Etanol*Metanol
C)Biodiesel Se compone de ácidos grasos y ésteres alcalinos, obtenidos de aceites vegetales, grasa animal y grasas recicladas. A partir de un proceso llamado “transesterificación”, los aceites derivados orgánicamente se combinan con alcohol (etanol o metanol) y se alteran químicamente para formar ésteres grasos como el etil o metilo éster *Combustibles en motores comunes *Biodiesel
d) Gas de rellenos sanitarios *Se puede producir un gas combustible de la fermentación de los desechos sólidos urbanos en los rellenos sanitarios. Este es una mezcla de metano y dióxido de carbono. La fermentación de los desechos y la producción de gas es un proceso natural y común en los rellenos sanitarios

Actualmente, la combustión directa es el proceso más aplicado para usos energéticos de la biomasa. Procesos más avanzados como la gasificación y la digestión anaeróbica han sido desarrollados como alternativas más eficientes y convenientes, y para facilitar el uso de la biomasa con equipos modernos. Sin embargo, hasta la fecha, la aplicación de estos últimos no es tan común por tener un costo más alto y la complejidad de su aplicación.

Si deseas más información acerca de este tema, te recomiendo ingreses a los siguientes sitios. Aquí podrás encontrar datos más concretos sobre aspectos técnicos de las tecnologías, sus aplicaciones, además de ejemplos de instalaciones en viviendas, hoteles, centrales de producción eléctrica, etcétera. 


Manual de energías renovables: Energía de la biomasa Instituto para la Diversificación y Ahorro de Energía. http://www.idae.es/index.php/mod.documentos/mem.descargafile=/documentos_10374_Energia_de_la_biomasa_07_b954457c.pdf

Manual Biomada PNUD – http://www.bun-ca.org/publicaciones/BIOMASA.pdf

 Vanesa Rendón Montero

LPL

“Tecnología Verde”

Las prácticas económicas, políticas y sociales tradicionales no han conseguido ir al mismo ritmo que los retos y problemas de la actualidad. Los recursos con los que cuenta la humanidad ahora son insuficientes, por esta razón, es necesario buscar nuevos mecanismos que tengan como fin principal el bienestar sostenible de la comunidad. La sociedad tiene que apreciar la importancia y el rol de los ecosistemas; son estos, los que proporcionan servicios ambientales, además de agregar valor a las actividades socioeconómicas. Para lograr esta apreciación, individuos, empresas e incluso dependencias gubernamentales se han valido de diferentes herramientas tecnológicas con el fin de informar y educar a las personas. Un claro ejemplo es “Gente Como Uno, una eco agencia de mercadotecnia y comunicación que centra su actividad en buscar y encontrar soluciones de comunicación para toda empresa que respalde la sustentabilidad como modelo de negocio y que está formando parte de la Nueva Economía Verde” (Consultoría Gente Como Uno, S.A. de C.V, 2011).

Desde el desarrollo del Internet y la interconexión de las diferentes redes de comunicación, se han logrado puntualizar canales de información accesibles para la sociedad en cualquier parte del mundo. El flujo de datos y la interdependencia global han incrementado la demanda, la oferta no satisface las necesidades y la exigencia de los consumidores es cada vez más grande. Las empresas, organizaciones e incluso los Estados se ven forzados a aplicar modelos y prácticas integrales y multidisciplinarias. La cooperación en niveles gubernamentales, empresariales y colectivos se vuelve una necesidad para asegurar  el crecimiento económico y a su vez el desarrollo.

Gente Como Uno es una consultora especializada en medio ambiente que busca soluciones y servicios orientados hacia el desarrollo sustentable. El método utilizado se ha forjado a través de alianzas con diferentes corporativos de renombre como Banamex, Grupo Mundo y Grupo Escato por mencionar algunos ejemplos. Asimismo los servicios ofrecidos se reflejan en la práctica de su organización a través de prácticas sostenibles internas que expresan mejor y dan confiabilidad a sus consumidores. Te invitamos a conocer más acerca de esta agencia y los diferentes eventos en apoyo a la economía verde. (http://www.gcu.com.mx/index.html). Asimismo compartimos la dirección de su foro para que la gente una parte activa y participe compartiendo sus experiencias. (http://www.laredverde.com/home.php).

Otro ejemplo claro es New Ventures México surge de la iniciativa de World Resources Institute (un tanque de pensamiento). Este instituto trabaja junto con empresas, gobiernos y organizaciones de la sociedad para lograr objetivos y soluciones con respecto a temas medioambientales y de sustentabilidad (http://www.wri.org/). México es sede de una de las oficinas principales de este instituto y su trabajo se ve reflejado en arduos esfuerzos para darle promoción a la inversión y aceleración de empresas (incubadora) a través de modelos sustentables. New Ventures no sólo es aliado del World Resources Institute, sino de asociaciones como el Fondo Mexicano para la Conservación de la Naturaleza A.C., la Secretaría de Economía y el Fondo PYME.

La misión de New Ventures es “promover el desarrollo económico sustentable a través de servicios estratégicos para empresas que respondan a los retos ambientales y sociales, fomentando así una cultura emprendedora y de consumo responsable en México” (New Ventures, 2011). ¿Cómo logra esto? Los servicios que ofrece esta organización van encaminados al cumplimiento de los objetivos mencionados anteriormente. El programa de aceleración busca apoyar empresas ya establecidas y nuevas para crear negocios de forma rentable y que paralelamente desarrollen proyectos que mejoren la calidad de vida y promuevan el consumo responsable. Las diferentes áreas en las que se brinda apoyo son tecnologías limpias, turismo sustentable, productos orgánicos, energía alternativa y construcción sustentable. Asimismo New Ventures cuenta con un blog que facilita el flujo de información y sirve como un contenedor para generar discusiones y opiniones en torno del medio ambiente y sustentabilidad. (http://www.nvm.org.mx/)

Finalmente, el Tecnológico de Monterrey Campus Ciudad de México, una institución de educación superior, ha implementado modelos sustentables para lograr un mejor aprovechamiento de los recursos materiales, promocionar proyectos comunitarios y educar a las personas sobre temas ambientales, climáticos y sustentables. La idea surgió en 2001 con el fin de definir las acciones que el campus podría realizar para apoyar investigaciones en energía solar y eólica, crear planes operacionales para la separación de residuos y tratamiento de aguas residuales. El programa de Campus Sustentable ha desarrollado 4 ejes: manejo de ecológico del campus, investigación, educación climática y ambiental y proyectos comunitarios y de negocios. Estos ejes se aplican dentro del Sistema de Gestión de Campus sustentable que busca la inclusión de profesores, alumnos y más personas que laboran en la institución para crear conciencia sobre la importancia de estos temas.

(http://www2.ccm.itesm.mx/campussustentable/bienvenida).

Consultoría Gente Como Uno, S.A. de C.V. (2001). Recuperado el 1 de octubre de 2011 de http://www.gcu.com.mx/index.html.

Consultoría Gente Como Uno, S.A. de C.V. (2001). Recuperado el 1 de octubre de 2011 de http://www.laredverde.com/home.php.

New Ventures México. (2011). Recuperado el 22 de octubre de 2011 de http://www.nvm.org.mx/index.html

Tecnológico de Monterrey, Campus Ciudad de México (2011). Recuperado el 23 de octubre de 2011 de http://www.ccm.itesm.mx/micampus/

World Resources Intitute. (2011). Recuperado el 22 de octubre de 2011 de http://www.wri.org/about

Francisco Jesús Carrillo Ortiz

LRI